Macao, entre casinos y vestigios coloniales

Macao, entre casinos y vestigios coloniales

Uno puede decir que tiene amigos viviendo en España, Italia, Estados Unidos, pero Macao? Y eso, dónde queda?

Macao

La región administrativa especial de Macao es un territorio perteneciente a China que se encuentra a 70 kilómetros hacia el suroeste de Hong Kong sobre la desembocadura del Río de las Perlas (o Río Cantón), uno de los de mayor extensión en China.

Que Macao sea una región administrativa especial de China significa que posee su propio sistema legal, monetario, inmigratorio y control sobre aduanas y seguridad. Es decir que tiene un alto grado de autonomía aunque este bajo el comando del gobierno chino. Un claro ejemplo es que para entrar a Macao, los argentinos (y otras nacionalidades), requieren una visa que se puede hacer on arrival.

Posee 28,2 Km² y una población de 650.ooo aproximadamente, lo que la hace el espacio más densamente poblado del mundo.

Es una de las regiones más ricas del mundo, tiene una de las esperanzas de vida más altas del mundo y un IDH que está dentro del top 20 mundial.

Es una región que depende mucho del turismo y del juego. De hecho, a Macao se la llama ‘Las Vegas asiática

Macao fue una colonia portuguesa desde el siglo XIV hasta 1999. Fue la última colonia europea en el continente asiático.

La presencia de los portugueses por tantos años se ve reflejada hoy en día en sus edificios coloniales, su idioma (si, todavía se habla portugués en muchos casos) e incluso la cartelería en las calles.

En las stories destacadas en nuestro Instagram tienen el relato de como engañamos a muchos haciéndoles creer que nos habíamos ido de Asia a Europa.  Es que visitar Macao es un poco visitar muchos lugares a la vez…

¿Cómo ir desde Hong Kong?

Si uno va a Hong Kong se puede hacer una excursión de día hasta Macao, aunque en nuestra opinión vale mucho la pena quedarse al menos una noche.

Hay varias compañías de ferry que operan tanto desde Central como desde Tsim Sha Tsui en Hong Kong.

Les recomendamos ir lo más temprano posible y regresar por la noche, más si quieren recorrer los casinos o jugarse unos fichines. La frecuencia es bastante amplia y por lo general cada 15/30 minutos salen ferries. Si son de marearse, les recomendamos se lleven alguna pastilla por las dudas. A nosotros, como verán en las fotos, nos tocó un día nublado y ventoso; eso se hizo notar en el mar.

Al igual que en cualquier transporte, hay diferentes clases. La que sacamos nosotros fue la VIP e incluía desayuno y unos asientos más cómodos. El trayecto desde HK a Macao tiene una duración aproximada de 60 a 75 minutos.

Europa o Asia?

Macao tiene una convivencia de edificios coloniales, casinos con construcciones muy raras y vestigios de la colonia portuguesa. Por ejemplo…

La Torre de Telecomunicaciones de Macao es el Centro de Convenciones y Entretenimiento de la ciudad. Tiene una altura de 338 metros, posee un mirador panorámico y se pueden realizar actividades de aventura como el skywalk y bungee jumping. A nosotros nos hizo acordar a la Torre de Telecomunicaciones de Berlín (bueno, casi todas las torres de telecomunicaciones se parecen bastante…)

Por el lado portugués, visitamos las ruinas de la catedral de San Pablo (foto de la derecha). Si bien se la conoce así, en verdad, el edificio era la iglesia Madre de Dios, destruido por un incendio en 1835. Hoy solo queda en pie la fachada y todo el complejo está declarado por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad.

El Largo do Senado es una plaza es un lugar central para el casco histórico y la arquitectura colonial está a la vista como en el edificio de arriba a la izquierda.

Esta foto es una panorámica desde Monte Forte, la fortificación de defensa militar de la colonia portuguesa construida por los jesuitas desde 1617 a 1626.

Ese edificio que ven ahí y que sobresale es el más alto de Macao! Adivinen qué hay? Restaurante, hotel y casino! Macao tiene eso, un mix entre la opulencia de sus edificios modernos, las tradiciones y los vestigios portugueses. Alguna vez visitaron alguna ciudad de este estilo?

Casinos

A Macao se la conoce como Las Vegas de China (o de Asia) dado que operan alrededor de 36 casinos y es el único punto en el país donde el juego está permitido de forma legal. Aparentemente, en los últimos años el movimiento de dinero en este negocio superó al de Las Vegas. Por qué? Porque se encuentra muy cerca de poblaciones muy numerosas y donde el juego está muy controlado o es ilegal. Todos estos factores hacen de Macao un imán para la población… ya sabemos que cuando algo está prohibido, en muchos casos, es contraproducente.
En la ciudad hay varios casinos que tienen sus propios buses que te llevan y traen a sus instalaciones desde puntos estratégicos como el centro de la ciudad y la terminal de ferries. Nosotros nos movimos con esos buses totalmente gratis; no gastamos un peso en movernos por la ciudad.

Como podrán ver, al igual que en Las Vegas, están los casinos de renombre como The Parisian (y su réplica de la Torre Eiffel), The Venetian (con su campanario de la Plaza de San Marco, sus canales artificiales y los gondolieri), entre otros.

Si piensan que el ‘Napoleón’ del medio es una estatua, están equivocados. Si, es un señor disfrazado que posa todo el tiempo.

Claramente recorrimos varios casinos porque son increíbles! Y muchos están interconectados entre sí. Además, hay cosas para tomar GRATIS. Con el frío que hacía, tomarse un cafecito adentro fue un golazo.

Y claro que jugamos y algunos dólares recuperamos!

Compartilo en:

Dejanos un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *